ECONOMIE –NIGERIA, LA DECOUVERTE D’UN MILLIARD DE BARILS DE PETROLE AIGUISE L’APPETIT DES REBELLES. (2)

Le géant pétrolier américain Exxon Mobil a annoncé la découverte d’un puits au large des côtes du Nigeria d’un potentiel allant jusqu’à 1 milliard de barils de pétrole brut. Selon un communiqué signé il y’a quelques heures. De bonnes nouvelles pour le Nigeria qui possède la 2e plus grande réserve de brut en Afrique après celle de la Libye

Bianca FATOU

                                                                                                                                                                                   Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

« Nous sommes encouragés par les résultats et nous travaillerons avec nos partenaires et le gouvernement sur les futurs plans de développement », a indiqué Stephen Greenlee, le président d’Exxon Mobil, dans le communiqué. La découverte dont il est question a été réalisée lors d’un exercice de forage, démarré le 23 septembre, sur le champ Owowo-3, situé à plusieurs miles de la cote de l’état de Bayelsa dans le sud du pays. Le forage du puits – effectué jusqu’à 3 173 mètres de profondeur – a été opéré par Esso Exploitation and Production Nigeria ; la filiale nigériane de Exxon Mobil. Cette dernière contrôle 27% des participations sur les licences OPL 223 and OML 139 qui englobent le puits découvert, et détient le statut d’opérateur. La compagnie texane est aussi associée à Chevron Nigeria qui détient 27%, Total E & P Nigeria 18%, le groupe canadien Nexen Petroleum 18%. Enfin, la compagnie nationale de pétrole nigériane, la Nigeria Petroleum Development Company (NPDC) participe à hauteur de 10%. Exxon Mobil a toutefois précise tout de même que la mise en exploitation dépendra de plusieurs facteurs, dont l’évolution des cours mondiaux du pétrole en déclin depuis mi-2014.

La malédiction du pétrole

Cette nouvelle découverte pourrait s’avérer être un couteau à double tranchant pour le gouvernement actuellement sous pression des groupes rebelles dans le sud pétrolifère – d’où est tiré l’essentiel du brut nigérian. Elle pourrait aiguiser l’appétit des ces groupes qui revendiquent une meilleure rétribution des revenus pétroliers. Depuis plusieurs mois, ces mouvements initient des attaques ciblées contre des installations de géants pétroliers dans la région. Selon une analyse de la SBM Intelligence, Exxon Mobil et Chevron ont par exemple perdu environ 7,1 milliards de bénéfices au premier semestre 2016. Un temps envisagées par le gouvernement, les négociations avec les groupes rebelles, dont les Vengeurs du Delta, sont pour l’heure au point mort.

In fine, Ce sont près d’un milliard de barils de pétrole qui pourraient être extraits de ce puits dénommé Owowo-3, situé dans le sud du Nigeria. De bonnes nouvelles pour le Nigeria qui possède la 2e plus grande réserve de brut en Afrique après celle de la Libye, avec près de 38 milliards de barils, mais dont la production a chuté ces derniers mois en raison d’actes de sabotage