AFRIQUE – COOPÉRATION : LA CHINE DÉTRÔNE L’EUROPE DANS LES PARTENARIATS EN AFRIQUE, L’EUROPE CONTESTE LES CHIFFRES

 

 

La Chine et l’Europe se mènent une guerre économique sur le terrain africain, avec des centaines de milliards de dollars en jeu. Si l’empire du milieu est un véritable ogre économique qu’on retrouve dans tous les domaines de l’économie en Afrique, l’Europe conteste la perte de sa 1ere place d’antan et affirme tenir le bon bout.

Par Habib Hassan

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Histoire oblige, l'Europe reste le principal acteur étranger en Afrique, mais elle perdu du terrain, beaucoup de terrain face à des nouvelles puissances dont la Chine, qui est désormais le premier pays indépendant partenaire de l'Afrique. « C'est parce que l'Europe est le partenaire le plus ancien qu'elle laisse des marges aux autres.

C'est une évolution logique. Mais c'est elle qui est devant. Il y a une histoire commune », résume Pierre Dagbo, professeur de sciences politiques à l'université Félix-Houphouët-Boigny d'Abidjan et auteur de « La diplomatie africaine, théorie et pratique ». Une source diplomatique européenne à Bruxelles (siège de l’Union Européenne) souligne pour sa part que « l'Europe est le premier partenaire commercial, le premier investisseur, le premier bailleur de fonds » en Afrique.

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Il faut dire que les échanges entre l'Europe et l'Afrique se sont élevés à 286 milliards d'euros en 2015 avec une balance favorable pour l'UE de 22 milliards. Le Vieux Continent a injecté une somme similaire - 21 milliards d'euros - en aide à l'Afrique, un chiffre inégalé et loin devant Américains et Chinois. « Quand on dit que l'Europe s'est fait dépasser par la Chine, il faut savoir raison garder. L'Europe tient sa place », indique une source diplomatique européenne à Abidjan qui rappelle que les langues parlées, la coopération culturelle ou universitaire, la présence militaire et l'aide font que « l'Europe reste la référence ».

Soit. Mais, sur le terrain, les chiffres montrent que la concurrence est de plus en plus rude. Selon le ministère chinois du Commerce, le seul volume des échanges commerciaux entre la Chine et l'Afrique a atteint 149,2 milliards de dollars en 2016 (56,9 milliards d'importations et 92,3 milliards d'exportations chinoises). La Chine est pour la huitième année le plus grand partenaire commercial de l'Afrique: loin, bien loin devant la France et l'Allemagne.

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 La Chine a en effet adopté une politique de dons et de prêts à taux très bas qui lui permet d'être présente sur énormément de grands travaux. Les chinois ont une politique très agressive, au bon sens du terme, sur les prêts et celle-ci séduit les Etats. Selon l'Agence Chine Nouvelle, citant Fitch Ratings, les prêts de la Chine à l'Afrique dans les dix dernières années ont totalisé 67,2 milliards de dollars, soit 12,5 milliards de plus que les prêts de la Banque mondiale.

Un record ! Xu Tiebing, professeur de relations internationales à l’université de Communication de Chine affirme que « les aspects qui attirent les entreprises chinoises vers l’Afrique sont le potentiel de développement, les ressources et le marché. Le gouvernement chinois a le +complexe+ du Sud. Il pense que quand le Sud deviendra puissant, le monde sera plus équilibré.

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La Chine pense peut-être que comme deux des trois pôles de développement du monde (l'Europe et l'Amérique du Nord) sont déjà en décroissance, l’Afrique, l’Amérique latine et l’Asie deviennent la destination naturelle de l’investissement chinois ». Avant d’ajouter que « dans le passé, la Chine était plus préoccupée par le côté politique, mais elle accorde maintenant plus d'importance au développement commun et aux avantages mutuels".

Par ailleurs, les BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud) ont pris position sur le continent. Fort de ses racines africaines et après s'être concentré en premier sur les pays lusophones, le Brésil a étendu son influence, même si son activité a été freinée par sa crise intérieure. Le commerce Brésil-Afrique a totalisé 12,433 milliards de dollars (dont 7,830 milliards d’exportations brésiliennes) en 2016, mais il était de 28,5 milliards en 2013.

 « Avec (le président) Lula (2003-2010), les relations Brésil-Afrique ont connu une période de grande intensité », explique le professeur de relations internationales Pio Penna Filho, de l’université de Brasilia. Toutefois, avec l’arrivée de Dilma Rousseff (2011-2016), le Brésil « n’a pas mis fin à sa politique africaine, mais il y a eu une diminution de cette intensité » en raison de la crise au Brésil.

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Le professeur Dagbo souligne toutefois que l'Afrique doit renverser la tendance des échanges et notamment cesser d'être perçue comme une « zone de matières premières. Exemple: la Côte d'Ivoire produit 2 millions de tonnes de cacao mais n'en transforme que 20%.

C'est ça qui doit changer. Il faut sortir des relations hégémoniques issues de la colonisation et créer des conditions pour que l'Afrique se développe de manière endogène. Investir dans la qualité de l'enseignement... Le marché africain compte déjà plus d'un milliard de personnes et va continuer à grandir (2,5 milliards en 2050 selon l'ONU) ».